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English

These last few days have been overwhelming.  From far away,  social media has taken care of showing me how friends and family have been tearing up themselves over a presidency.  I am here not to talk about Hillary or Trump, as an outsider, I will be talking about my friends and family.  I will be talking about strangers, immigration officers and people on the street of the United States of America.

I am Dominican (Duh! everyone knows that) but my family and friends are scattered around the world.  Some in Japan, some in Australia, New Zealand, United Kingdom, Haiti, Jamaica, Argentina and, of course, the majority in the United States (actually the list of locations is endless).  They are simply amazing people.  You see, they sport all type of skin colors, accents, religion, physical features, sexual preferences, languages; some were born outside of their countries of residencies, others, have never left their towns and; you probably guessed it, they all have different political views.  Some hail the Queen, others are as Republican as Mr. Trump and Mr. Bush and others more Liberal than Mrs. Clinton and Mr. Obama himself, and quite a few, don’t believe in any political system at all.

However, despite all these differences they took me into their lives making my own one very special!.  None of them had ever disrespect me, harassed me or discriminated me due to my nationality, skin color, accent (which some say it’s very sexy), political views, religion or any other thing that could make me “different” before their eyes.  Now, for me, these people represent a very mixed sample of the United States of America.  Without a doubt, I can assure you, that country is Amazing! and will continue to be.

You may be thinking, that’s what’s expected from friends and family, right?.  Well then let’s move and talk about strangers.  I have been traveling to the United States for ages!.  I have visited the south, the north, the east, the west, the central and, you know what?, they have all been very kind, it can’t be luck, can it?.  In my first trip to New York City, I fell on the street.  It was so bad that I got my hip hurt.  You know what they say, It is supposed to be the most cold and unkind city in the US, yet, I saw a Muslim and a White Newyorker leave everything and help me out.

I have never been harassed or discriminated by anybody anywhere, not only in the US but worldwide.  Yes I have gotten the classical curiosity and the looks of “She is not from here” and the questions like “Wow, amazing skin color, where are you from?”  or “Really, you don’t look Dominican” and we have all laughed together when we realized how media and stereotypes have made us create a picture in our heads about how “certain” people are (for example I don’t like plátanos or plantains, are you going to tell me I am not Dominican then?).  In fact, I, myself, have been tainted to point out or discriminate people by their nationalities, learning later how stupidly wrong I was.  I have asked for forgiveness and learned once more than one person does not defines a country.  So maybe yes, I have been stereotyped, but not the horror stories that the newsfeeds on social media has been picturing (not that I am saying it doesn’t happen).

What is it that bothers me, then?.  In the last week, I have seen a line appeared, one that has never been there.  I have people I love, deeply, in both sides.  I have friends who are being forced to take a side.  I refuse to do so.  I want my whole country of friends and family back together.  No Trump or Hillary can take that away from me.  I don’t care if you voted, not voted, red or blue.  We have lived together thru wars, tragedies, fallen towers, thousands of deaths, infertility (it sucks), good times, great jobs, bad jobs…no jobs.  We have stayed together.

And I believe, that’s where the strength of a country, or a family, or a group of friends, resides.  We go way beyond politics, beyond religion, sexual preferences, basketball teams…I mean we go far beyond.  When you love somebody, you are supposed to put all that aside, make up differences and move on.  It doesn’t matter what is the “trend” of whoever is in control of a country, I mean my circle of friends and family have never left any President dictate them how or when or who to love.  I fucking want that back.

We all have LOVED each other way back this whole Hillary/Trump madness, haven’t we?.  Our children have played together, it doesn’t matter for them, they don’t follow a President they follow mom and dad.  We are responsible to end this, not with common sense, we need to use the ultimate weapon which is love.  If you think this choice of president sucked, then go vote in next elections and change that but don’t solve it hating the neighbor that had been by your side in the last twenty years.  If you think this choice of president is amazing, have some empathy and remember that  your neighbor is hurting.  I will give you an example, in my 7 years battling infertility I saw many of my friends getting pregnant, they knew I celebrated their happiness yet they understood how much I hurt inside for not getting pregnant myself.  They loved me when I rejected going to baby showers or when I couldn’t be 100% happy…they said “I know…I will still love you”

Your president or not  your president…I don’t give a damn…you are still my friend, my family…and I will still love you, no matter the color of your vote.  If you sunk the country, I will give you a boat to get out from there alive and if you made the country better I will be there celebrating with you.   What I refuse to do is tag along in this madness (which from outside seems to be getting out of control).  I need my “old” normal where people loved each other, they planned vacations together and they didn’t even brought up politics because it ain’t mattered.

Español

Estos últimos días han sido abrumadores.  Desde lejos, las redes sociales me muestran como amigos y familiares se han dado a la tarea de despedazarse por el resultado de unas elecciones presidenciales.  No estoy aquí para hablarles de Hillary o Trump, como una extranjera, les hablaré sobre mis amigos y familiares.  También les hablaré sobre extraños, oficiales de migración y personas en las calles de los Estados Unidos que he tenido la oportunidad de tratar.

Soy Dominicana (creo que todos saben eso) pero tengo familiares y amigos esparcidos alrededor del mundo.  Algunos en Japón, Australia, Nueva Zelandia, Reino Unido, Jamaica,  Haití, Argentina y, por supuesto, la mayoría en los Estados Unidos (realmente la lista es mucho más extensa).  Todos son personas maravillosas.  Verán, todos ellos tienen diferentes colores de piel, acentos, religiones, rasgos faciales, preferencias sexuales e idiomas; algunos nacieron fuera del país donde viven y otros no han dejado nunca el pueblo que les vió nacer y, probablemente ya lo adivinaron, tienen diferentes puntos de vista en cuanto a la política.  Algunos saludan a la reina, otros son más republicanos que el Sr. Trump y el Sr. Bush y otros más liberales que la Sra. Clinton y el mismisimo Sr. Obama.  Otro grupo ni siquiera cree en los sistemas políticos.

Sin embargo, a pesar de todas estas diferencias, todos ellos me han hecho parte de sus vidas y han hecho la mia mucho más hermosa.  Ninguno me ha faltado el respeto, me ha acosaddo o me ha discriminado por mi nacionalidad, el color de mi piel, mi acento (que algunos piensan que es sexy), mi tendencia política, mi religión o cualquier cosa que pudo haberme hecho “diferente” ante sus ojos.  Ahora, para mi, estas personas representan una muestra bastante variada de lo que es Estados Unidos de Norteamérica.  Sin duda alguna, puedo asegurarles, que ese paí es sorprendente y que lo continuará siendo.

Pueden estár pensando que eso es lo que se espera de familiares y amigos, no?.  Bien, vamos a conversar un poco sobre los extraños.  He estado viajando a ese país por años.  He visitado el sur, el norte, el este, el oeste y el centro, y saben que? todos han sido amables conmigo, no puede ser suerte, o si?.  En mi primer viaje a la ciudad de Nueva York, me caí en la calle.  Fue tan fuerte que tuve una golpe severo en la cadera.  Saben lo que dicen verdad, se supone que es la ciudad más fría y poco amable de los Estados Unidos, sin embargo, vi como un Musulmán y un newyorkino dejaron todo para ayudarme.

Nunca he sido estereotipada, acosada o discriminada por nadie, no solo en los Estados Unidos sino en otros países del mundo.  Claro que he sido objeto de la mirada que dice “ella no es de por aquí” o las preguntas como “Que color de piel tan lindo…de dónde eres?” o el comentario famoso de “No pareces Dominicana” y todos nos hemos reído a carcajadas al descubrir como los medios y los estereotipos nos han creado una imagen en nuestras cabezas de como deben ser ciertas personas (por ejemplo yo no como plátanos, no me gustan, y no me van a decir que por eso no soy Dominicana verdad?).  De hecho, yo misma, he sido llevada a discriminar o señalar personas por su nacionalidad.  Todo para luego darme cuenta que estúpidamente equivocada he estado.  He pedido perdón y he aprendido que una persona no define a una nación.

Qué es lo que me molesta entonces?.  En la última semana, he visto surgir, por primera vez, una línea que no estaba allí.  Tengo gente que amo profundamente en ambos bandos.  Tengo amigos que están siendo forzados a tomar un extremo.  Yo me niego a hacer eso.  Quiero todo mi país de amigos y familiares de nuevo juntos.  No Trump o Hillary puede robarme eso.  No me importa si votaste, no votaste, rojo o azul.  Hemos vivido juntos guerras, tragedias, torres derrumbadas, miles de muertes, infertilidad, buenos momentos, excelentes trabajos, trabajos de mierda…y ningún trabajo.  A través de todo, nos hemos mantenido juntos.

Creo que la fortaleza de un país, una familia o un grupo de amigos, vive precisamente allí.  Lo nuestro va más allá de la política, la religión, las preferencias sexuales, los equipos de basketball…es decir va mucho más profundo.  Cuando amas a alguien, se supone pones todo eso de lado, liman asperezas y siguen adelante.  No importa la “tendencia” de quien sea tenga a su mando el país, es decir, mi círculo de amigos nunca ha permitido que un Presidente les diga como, cuando o quien amar.  Yo quiero esa “vaina” otra vez de vuelta.

Todos nos hemos amado antes de esta locura de Hillary y Trump, verdad?.  Somos responsable de terminar con esto, no con sentido común, necesitamos utilizar “el amor” aquí un arma más poderosa. Si piensas que esta opción de presidente es un disparate, entonces ve a las próximas elecciones y cámbialo, pero no lo soluciones odiando al vecino que ha estado contigo a tu lado en los últimos veinte años.  Si piensas que esta es la mejor opción de presidente, ten empatía por tu vecino que está sintiéndose mal.  Les doy un ejemplo, en mi batalla de 7 años contra la infertilidad vi a muchas de mis amigas quedar embarazadas.  Ellas sabían que yo celebraba su felicidad pero a la vez comprendían cuando me dolía por dentro no poder quedar embarazada.  Ellas me amaron cuando yo rechazaba ir a los baby showers o cuando no podía estar 100% feliz…ellas decían “Yo entiendo…y todavía te amaré cuando esto pase”.

Si es tu presidente o no lo es, me importa un bledo, eres todavía parte de mi familia, mi amigo (a) y te amaré sin importar el color de tu voto.  Si hundiste a tu país yo seré la primera en ofrecerte un bote para que salgas de allí con vida y si lo mejoraste, estaré a tu lado para celebrar contigo.  Lo que me niego es a ser parte de esta locura (que desde fuera pareciera estar saliéndose de control)  Necesito mi antiguo mundo de normalidad donde la gente que amo se amaba entre ella, donde planificaban vacaciones juntos y donde ni siquiera mencionaban el tema de la política porque realmente no importaba.

With Love/Con Amor,

Karolyn Castro ©

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